Sunday, 5 June 2011

Samadai Reefشعاب صمداي - Marsa Alam - Red Sea


Satellite view of the Sha'ab Samadai  
Marine mammals worldwide are under threat and fall within various categories of International Union for Conservation of Nature (IUCN)’s Red List, critically  endangered, endangered, vulnerable and near threatened. They rank in the top  tier of the marine animal kingdom, as they give birth and breast-feed their young.


الثدييات البحرية في جميع أنحاء العالم تتعرض للتهديد وتندرج ضمن فئات مختلفة من الاتحاد الدولي لصون الطبيعة القائمة الحمراء، مهددة بالانقراض ومعرضة للخطر . يقع ترتيبها في الطبقة العليا للمملكة الحيوانات البحرية، حيث أنها تلد وتقوم بإرضاع صغارها
 .


Marine mammals are large animals in size and often frequent coastal areas  and shallow reefs. Their presence attracts people and divers to observe, follow  and play with them with the consequence that they are exposed to direct human  pressures and impacts. Their larger size and need of breathing air makes them  vulnerable to injury by boat propellers during normal open water cruising and  manoeuvring at dive sites.


الثدييات البحرية والحيوانات الكبيرة في الحجم غالبا ما يقتربوا الي الشواطيءوالمناطق الساحلية و مناطق الشعاب الضحلة. وجودهم يجذب الناس والغواصين للمراقبة، للمتابعة وللعب معهم  يترتب على ذلك أنهم يتعرضون لضغوط و تأثرات مباشرة من الإنسان . الحجم الكبير يتطلب منها التنفس، وتحتاج بالطبع إلى تنفس الهواء مما يرغمها الي الصعود الي السطح و ذلك يجعلها عرضة لخطر الإصابة بواسطة مراوح الزورق خلال المياه المفتوحة والمناورات المعتادة للمراكب و الزوارق في مواقع الغوص
 .
 

Marine mammals reproduction is very slow. Pregnancy lasts for about a year or more and the birth of a single offspring is the norm. This complicates the conservation process, as reproduction is a difficult and a protracted process and rates of recovery of a depressed population can take years.
عملية التكاثر لدي الثدييات البحرية بطيئة جدا. الحمل يستمر لمدة عام تقريبا أو أكثر وولادة نسل واحد هو القاعدة هنا. هذا يعقد عملية الحفاظ عليهم، حيث أن التكاثر عملية صعبة وطويلة ومعدلات الشفاء في القطيع المصاب بالاكتئاب قد تستغرق سنوات
 .

In the Red Sea, at least 13 species of marine mammals have been recorded, mostly dolphins, whales and dugongs; but the actual number of species may be greater as information is incomplete. This makes the Red Sea a region of very high value as far as marine mammal biodiversity is concerned.  In spite of this fact, to date efforts to conserve marine mammals in the Red Sea have been inadequate and discount their ecological value and endangered status.

في البحر الأحمرقد تم تسجيل ما لا يقل عن 13 نوعا من الثدييات البحرية ، ومعظمهم من الدلافين والحيتان وأبقار البحر، ولكن العدد الفعلي للأنواع قد يكون أكبر من المعلومات الغير مكتملة. وهذا يجعل من البحر الأحمر  منطقة ذات قيمة عالية جدا بقدر ما نشعر بالقلق علي الثدييات البحرية و تنوعها البيولوجي.  هذه الحقيقة ، لابد أن تكرس المجهودات للحفاظ على تاريخ الثدييات البحرية في البحر الأحمر و ان لم تكن كافية من أجل الحفاظ علي قيمتها البيئية و للتقليل من التهديد بالانقراض.
Spinner Dolphins (Stenella longirostris) Photo by/ Abdo Hamdy
Spinner Dolphins (Stenella longirostris) Photo by/ Abdo Hamdy
Diving Boat in Sha'ab Samadai - Photo by/ Ahmed F.Gad
National Park Ranger observing The Spinner Dolphins (Stenella longirostris) - Photo by/ Ahmed F.Gad
HEPCA's rising awareness programmers- Photo by/ Ahmed F.Gad
Spinner Dolphins (Stenella longirostris) on the surface - Photo by/ Ahmed F.Gad

A significant experience was going on in Samadai, a crescent-shaped offshore reef located approximately 5km southeast of Marsa Alam. The reef is oriented E-W forming a natural lagoon on the south, or lee side, as the prevailing wind is from the north. The sheltered waters of the lagoon provide a favourable resting habitat for a population of Spinner Dolphins (Stenella longirostris). Because of the exposed character of the Egyptian Red Sea coast with few embayments, protective reefs such as Samadai are exceedingly valuable habitats.

The Samadai reef, also called the Dolphinhouse, is probably the most famous diving site near Marsa Alam. A large group of harmless spinner dolphins considers this particular horseshoe-shaped reef as its home and they got used to snorkelers’ company with time. While diving or snorkling in the area, you will have to be patient to get a glimpse of the all-time favorite marine mammal: you can't guarantee a meeting with these friendly creatures from the first dive. The more time you’ll spend on diving excursions the bigger chances you will have to experience this once-in-a-lifetime feeling.
 تجربة قيمة في منطقة شعاب مرجانية على شكل هلالواقعة حوالي 5 كيلو متر جنوب شرق مرسى علم. تمثل حماية من الرياح السائدة من الشمال. موفرة مياه هادئة مما يجذب الدلافين سبينرللراحة .تعد المنطقة احدي المناطق القليلة ذات الطابع الهاديء دوما و ذلك لأن مياة الساحل المصري على البحر الاحمر مكشوفة و بها تعد الفجوات الخليجية قليلة،  مناطق الشعاب المرجانية ذات الحماية مثل شعاب صمداي تعد ذو قيمة للغاية.

شعاب صمداي يطلق عليها أيضا بيت
الدلافين
، هو على الارجح الاكثر شهرة بين مواقع الغوص بالقرب من مرسى علم. مجموعة كبيرة من الدلافين الدوارة تعتبر هذه الشعاب خاصة على شكل حدوة حصان كما وطنا.. أعتاد الدلافين هنا علي رؤية الغواصين و السباحين مع مرور الوقت.  سيكون عليك التحلي بالصبر للقاء الدلافين: أنت لا تستطيع أن تضمن القاء مع هذه المخلوقات الودية من الغوصة الأولى. كلما زاد وقت زيارتك  زادت الفرصة  سيكون و عليك تجربة هذا الشعور مرة علي الأقل في حياتك 
National Parks Boat patrolling the Samadai Reef- Photo by/ Ahmed F.Gad

Features of Spinner Dolphins (Stenella longirostris)
These are small dolphins that average less than 1.8 m in length and 75 kg in weight. Maximum size is about 2.1 m and 95 kg. These dolphins are very slender and have a long, slender beak that is black above and white below. Coloration is dark grey dorsally, fading to lighter grey on the sides and the belly is white. A dark stripe extends from the flipper to the eye. Average number of teeth is 224.
ملامح من الدلافين سبينر
هذه الدلافين الصغيرة التي تقل عن المتوسط ​​1،8 متر في الطول و 75 كجم في الوزن. الحد الأقصى لحجم حوالي 2،1 متر و 95 كلغ. هذه الدلافين  نحيلة جدا ولها منقار طويل نحيل، وهذا هو الأسود والأبيض فوق أدناه. تلوين مظلمة ظهريا رمادي، يتلاشى لأخف رمادي على الجانبين والبطن أبيض.
شريط
مظلم  يمتد من الزعنفة للعين. متوسط ​​عدد الأسنان هو 224.
The Spinner Dolphin (Stenella longirostris) is a small dolphin found in off-shore tropical waters around the world. It is famous for its acrobatic displays in which they spin longitudinally along their axis as they leap through the air - Photo by/ Ahmed F.Gad

Spinner dolphins' appellation derives from their habit of breaching in graceful curves and spinning vertically before re-entry. Motives for this behaviour are unknown, but it represents a distinguishing characteristic of the species. Spinner groups are from 30 to several hundred individuals, but have been known to number in the thousands. They feed on mesopelagic fishes, squid, and shrimp. Adult females deliver a single calf at 2-year intervals in early summer. However, birthing can occur at any season. Gestation is 11 months, and newborn calves average 75 cm.
 
تسمية الدلافين سبينر 'مستمدة من عادتهم في خرق المنحنيات بصورة رشيقة والغزل عموديا قبل صعودة الي سطح الماء. الدوافع لهذا السلوك غير معروف، ولكنه يمثل السمة المميزة لهذه الأنواع. مجموعات سبينر تتكون من 30 إلى عدة مئات من الأفراد، ولكن لم يعرف عدد بالآلاف. تتغذى على أسماك البحار متوسطة العمق، والحبار ، والروبيان. الإناث الكبار تحمل مرة واحدة على فترات 2 - العام في أوائل الصيف. ومع ذلك، الولادة يمكن أن تحدث في أي موسم. الحمل هو 11 شهرا ، وعادةالدلافين الحديثة الولادة متوسط ​​طولها 75 سنتيميتر.
The Samadai experience
In early 1990, only 2-3 dive operators frequented the area. By 2002, there were 15 operators running 60 boats per day serving 1000-1200 guests from cities throughout Europe.  This imposed formidable pressure on the resident dolphins and surrounding reefs, particularly considering that the dolphins use the reef as a resting place.  During Summer 2003 the pressure from swimmers on Samadai reef and its dolphins was so intense that the Red Sea Protectorates of the Nature Conservation Sector (NCS) of the Egyptian Environmental Affairs Agency (EEAA) and the Red Sea Governorate decided, by decree of the Governor, to stop tourist use of the area and closed, from October to December, the reef to the public.  A micromanagement plan was then initiated, limiting the daily number of boats and visitors to 10 boats and 150 visitors. A monitoring programme was also initiated and the findings demonstrate a high correlation between visitor numbers and dolphin desertions; numbers have been reduced from 200 to 15. Beyond 200 visitors/day, dolphins disappear altogether. The Red Sea Protectorates proposed the adoption of a 4-point Management Plan to the Red Sea Governorate concerning (a) visitors (b) zoning (c) public awareness and (d) monitoring:
Map of the Site
National Parks Ranger watching snorklers behaviors in Zone B - Photo by/ Ahmed F.Gad

(a) Visitor management: 
limit daily visitors to 200 (100 divers; 100 snorkelers). Apply a daily service-fee system of LE 105/person on motorized vessels and LE 35/person on non-motorized vessels. Booking is “first come first served" and limited to 15-tickets/day/dive/operator. Enforce the Governor's decree. Provide in situ education of visitors. (b) Site Zoning -        Designate part of the site as Zone A for dolphin use only, a No Entry Zone. -        Designate part of site as Zone B, a Snorkelers Only Zone, with life jackets required and vessels prohibited. -        Designate part of site as Zone C, a Zodiacs Allowed Zone. -        Designate part of site as Zone D, a Divers Only Zone.

(c) Public Awareness Programme: 
continue education-awareness programmes targeting dive guides, boat captains, tourists, rangers and schools (8 such sessions were held in Jan. 04, with audiences divided into 2 groups, one in Hurghada, and one in Marsa Alam). (d) Monitoring Programme: 
maintain monitoring programme initiated by NCS rangers and developed by an Italian consultant (Dr. Giuseppe Notarbartolo di Sciara) who continues to advise on ranger monitoring methodologies. The Management Plan was introduced by Governor’s decree and is currently operational. The Samadai model of protecting endangered species and using resource on a sustainable way has proven to be effective, providing that resources are made available.  While the management of the Samadai reef is a small but significant success story, it can now be used to create locally the capacity to enhance the management and conservation of Samadai itself, as well as to face similar situations in the surrounding area, and transform local crises into opportunities for (a) the preservation of the marine environment, (b) the generation of revenues, and (c) the creation of jobs. 
Photo by/ Ahmed F.Gad
Two main demarcation lines must be considered:
• the AB demarcation line – cannot be crossed by swimmers
• the BC demarcation line – cannot be crossed by boats
Exceptions can be granted by the senior ranger only in case of emergency, if human life is at risk.
يجب اتباع الخطين الرئيسيين :
الخط الفاصل أب -- لا يمكن تجاوزهما من قبل السباحين
الخط الفاصل قبل أ ج -- لا يمكن تجاوزهما بواسطة القوارب
ويمكن منح استثناءات من قبل الحارس فقط في الحالات الطارئة، إذا كانت الحياة البشرية
معرضة للخطر.

Snorkling Roles:
Snorkelers may only enter the “dolphin house” in the company of certified guides. Guides may be allowed a maximum number of snorkelers under their control (10 was suggested).
Guides must keep snorkelers together in a group, and will steer the group around the area in such a way as to minimise disturbance to the dolphins. For safety reasons and for better control, snorkelers should be requested to wear a lifejacket (possibly of the inflatable type for
greater comfort). Children under 12 should be allowed only under the control of a parent4. The behaviour of the group and of individual snorkelers must follow a simple and obvious set of rules, based on “best practice” considerations derived from well-established whale
watching guidelines. For example:
• never chase a dolphin;
• never touch a dolphin;
• never try to feed dolphins;
• never cut in front of the dolphin school, swim head to head to a dolphin or school, or
cause the school to change its course;
• never corner a dolphin or school against the reef or against another group of
snorkelers or any other real or perceived obstacle; if a guide notices that a school of
dolphins intends to swim in or out of the “dolphin house”, he/she will manoeuvre
the snorkelers group to give the dolphin school wide berth;
• let the dolphins control the nature of the interaction; when dolphins are in sight
underwater, stand still and silent and let them decide if they want to approach
swimmers or not;
• no whistles, no shouting, no noise;
• no camera flashes.

Individual behavior
Things to do:
• Wear a life jacket
• Follow the guide
• Paddle quietly with fins always kept underwater

Things not to do:
• Wear a weight belt
• Dive from the surface
• Swim using arms
• Shout, talk, whistle, use shakers or other noise-making
devices
• Use camera flashes
• Touch a dolphin
• Chase a dolphin
• Bring food to the dolphins
 سلوك الفرد

أشياء للقيام بها :
ارتداء سترة الحياة
اتبع المرشد
السباحة بهدوء مع الاحتفاظ دائما بالزعانف تحت الماء


أشياء لا تفعل :
ارتداء حزام الوزن
الغطس من على سطح الأرض
السباحة باستخدام الأسلحة
نداء، والحديث، الصفير ، واستخدام الهزازات أو غيرها من الضوضاء من صنع
الأجهزة
استخدام
ومضات الكاميرا
المس دولفين
مطاردة دولفين
احضار الطعام للدلافين


Reproductive Season in Samadai - HEPCA
From the 12th to the 16th of July the HEPCA cetacean team has been visiting Samadai reef, just offshore Marsa Alam, to collect data about the spinner dolphins that regularly visit the lagoon down there. The expedition was particularly important because between the end of June and the beginning of August it is the peak of the reproductive season for the species and the presence of newborns would be an indication of "good health" for the population. What we found went beyond our expectations: an average of 96 dolphins welcomed us in the worldwide famous marine protected area with seven newborns and eight dolphins pregnant, almost ready to deliver. Such a happy event in Samadai!


In case you do not know: a newborn is a young dolphin not more than 3 weeks old. It is recognisable by three main characteristics:
1. Its body length is clearly less than half of the mother's body length;
2. Foetal crests (whitish lines) are present on both sides of its tiny body;
3. It swims always very close or in contact with its mother and it surfaces to breath in a clumsy and funny way.

Please be aware that whenever at sea you have the chance to run into a group of dolphins:
- approach the group slowly and carefully, in particular with boats and zodiacs
- stay parallel to the dolphins: do not cut their travel ways
- keep your engine quiet: do not manoeuvre back and forth
- do not whistle or make similar sounds: it disturbs the animals
- remember that the group will approach you if are in the right mood. Dolphins sleep a lot during the day; a forced approach prevents them from getting their needed rest.
- and most important: Enjoy their company in their natural habitat!


موسم الانجاب بصمداى - HEPCA

زار فريق هيبكا المتخصص فى دراسة الحيوانات البحرية منطقة شعاب صمداى فى الفترة من 12 الى 16 يوليو ، و كان الغرض من الزيارة جمع البيانات عن الدرافيل الدوارة التى تقوم بزيارات منتظمة للبحيرة . و كانت هذه الرحلة البحثية فى غاية الاهمية حيث تعد الفترة ما بين نهاية شهر يونيو و بداية شهر اغسطس هى ذروة موسم التكاثر لهذه الفصيلة من الدرافيل ، و يمثل وجود مواليد حديثة مؤشر للصحة الجيدة التى تتمتع بها مجموعة الدرافيل فى هذه المنطقة. و تجاوز ما رأينا كل توقعاتنا حيث استقبلتنا المجموعة و التى تتكون من 96 درفيل تقريبا فى اشهر محمية طبيعية على مستوى العالم بسبعة مواليد حديثة و ثمانية اناث على وشك الوضع....و يا له من حدثا سعيدا شهدته شعاب صمداى !

و الدرافيل المولودة حديثا  التى استطعنا رؤيتها لا يتجاوز عمرها ثلاثة اسابيع  و يمكن التعرف عليها من خلال  ثلاث خصائص رئيسية و هي :
- طول جسمها  اقل من نصف طول جسم الأم.
- تواجد خطوط بيضاءعلى جانبى جسمها الصغير.
- انها تسبح دائما قريبة جدا أو ملاصقة للام  و كذلك طريقة صعودها للتنفس مضحكة جدا و خرقاء .

الاتى بعض النصائح الواجب اتباعها كلما صادفت مجموعة من الدرافيل:
- الاقتراب من المجموعة ببطء وحذر و خاصة بالقوارب و اللنشات .
- البقاء فى وضع موازى للدرافيل دون  قطع طرق سفرهم .
- ابقاء صوت المحرك  هادئا و لا داعى للمناورة ذهابا وإيابا .
- تجنب استخدام ادوات الصوت الحادة كالصفارة أو  محاكاة اصواتها فان ذلك يزعجها كثيرا.
- تذكر  انها سوف تقترب منك اذا كانت فى الحالة المزاجية الصحيحة حيث ان الدرافيل  تنام كثيرا خلال النهار ومحاولة الاقتراب منهم بالقوة تمنعها من الحصول على الراحة المطلوبة  للقيام بانشطتها لاحقا.
و الاهم من كل ما سبق ان تستمتع بتواجدك معها في بيئتها الطبيعية!

No comments:

Post a Comment